Guardian Glass Company: desde humildes comienzos hasta una presencia global

1932

Guardian Glass Company fue fundada en Detroit, Michigan en 1932. Los 20 empleados de la compañía produjeron aproximadamente 100 parabrisas laminados por día en una planta en el Lower East Side de Detroit. Su único equipo era una prensa utilizada para laminar vidrio a la capa intermedia; Todos los demás trabajos se realizaron manualmente. Las ventas durante el primer año de la compañía totalizaron $130,000.

Guardian adoptó el logotipo incorporando una gran G que rodea a un caballero en un caballo. El logotipo representaba seguridad y protección contra el viento, el clima y los escombros que los parabrisas Guardian daban a los conductores y pasajeros de los vehículos.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Guardian producía millones de pies cuadrados de vidrio laminado para parabrisas en camiones, jeeps y otros vehículos militares. A principios de la década de 1950, Guardian comenzó a producir parabrisas laminados y curvos y en 1970, se convirtió en la primera compañía en ingresar a la industria de vidrio primario de los EE. UU. En casi 50 años, cuando comenzó la producción en una nueva planta en Carleton, Michigan.

La historia de Guardian de gestión progresiva, pensamiento innovador y crecimiento constante continuó. En la actualidad, Guardian opera plantas en los cinco continentes y nuestros productos y sistemas incluyen vehículos, viviendas y proyectos de construcción en todo el mundo. Nuestra visión es crear valor a largo plazo para nuestros clientes, accionistas y la sociedad de manera más eficiente y más rápida que nuestros competidores a través de la excelencia comercial y operativa y la aplicación de Market-Based Management®.

La primera planta de vidrio flotado comienza sus operaciones en Carleton, Michigan

1970

El momento definitorio del guardián. Sin experiencia en la construcción de una planta de vidrio flotado y muchos obstáculos por delante, William Davidson llamó a su equipo de ingenieros para desafiar las probabilidades y construir una instalación moderna y moderna en Carleton, Michigan. La planta totalizó 275,000 pies cuadrados con un tirón de 350 toneladas por día.

El calentamiento del horno comenzó en agosto de 1970, y el primer vaso Guardian se retiró más tarde ese mes. En la dedicación oficial del 26 de octubre, Davidson le dijo a los líderes de la industria, la comunidad, la ciudadanía y el gobierno reunidos que "es la intención de Guardian ser una verdadera compañía de vidrio del futuro, que coincida con las propiedades del producto con las necesidades de la gente", y es con eso en mente que estamos entrando en el campo de la fabricación de vidrio."

Guardian se expande a Europa con el lanzamiento de la planta de vidrio flotado en Bascharage, Luxemburgo

1981

La planta de vidrio flotado de Bascharage, Luxemburgo, fue la primera de Guardian en Europa y preparó el escenario para la expansión mundial.

La ubicación central de Luxemburgo entre Bélgica, Francia y Alemania le dio a la empresa acceso fácil a las regiones de vidrio más importantes de Europa.

Un pequeño número de gerentes y técnicos capacitados en los Estados Unidos se mudaron a Luxemburgo para asumir roles de liderazgo dentro de la planta. Guardian quería mostrar a sus empleados europeos las posibilidades de trabajar en un entorno nuevo y emocionante, para una compañía que tenía la intención de liderar el camino en Europa como lo había hecho en los EE. UU. En un proceso cuidadoso de dar y recibir, Guardian aprendió cómo funciona como una empresa europea mientras que una fuerza laboral europea aprendió a funcionar como parte del equipo de Guardian.

El movimiento de Guardian sacudió el establecimiento de vidrio y la compañía fue apodada más tarde como el "toro furioso" en Europa por el Financial Times.

Guardian agrega vidrio de baja emisividad (baja E) a la cartera de productos

1983

El vidrio de baja emisividad, o de baja emisividad, tiene recubrimientos de metal microscópicamente delgados y transparentes que reflejan la radiación de onda larga, y ayuda a que los hogares y edificios sean más eficientes energéticamente en climas cálidos y fríos.

El vidrio de baja emisión se fabricó por primera vez en Europa y luego se introdujo a principios de la década de 1980 en América del Norte. En 1983, Guardian fue una de las primeras compañías en los Estados Unidos en fabricar vidrio de baja emisividad después de agregar tecnología de recubrimiento por pulverización catódica en su planta de vidrio flotado de Corsicana, Texas.

Los recubrimientos de baja E de hoy en día tienen múltiples capas, diseños complejos diseñados para proporcionar una alta transmisión de luz visible, baja reflexión de luz visible y reducir la transferencia de calor.

Muchos proyectos de construcción hoy en día incorporan vidrio de baja emisión para reducir significativamente el uso de energía y los costos, reduciendo así la huella de carbono de un edificio.

Guardian Glass fabrica recubrimientos avanzados de baja E para aplicaciones residenciales y comerciales para satisfacer las necesidades de sus clientes en todo el mundo.

El nuevo programa HealthGuard de la compañía se centra en el bienestar de los empleados

1985

En 1985, Guardian presentó HealthGuard, un esfuerzo ambicioso y enfocado para elevar el bienestar de sus empleados y controlar los costos de atención médica. Este programa de salud global fue una extensión de la antigua creencia de William Davidson tanto en las virtudes de la competencia como en la propuesta de que Guardian debe apoyar a sus empleados de todas las formas posibles.

"Creo que HealthGuard es uno de los mejores programas que hemos ofrecido a los empleados de Guardian", dijo Davidson. "Alentar a las personas a hacerse cargo de su salud y reducir los costos de atención médica es un objetivo valioso. Personalmente he creído en el valor de la aptitud física durante muchos años. HealthGuard no les dice a los empleados cómo vivir. Les anima a considerar los efectos del estilo de vida en su bienestar. La decisión de aceptar esas recomendaciones y de actuar sobre ellas depende de cada persona."

Los programas de salud de la compañía se volverían más comunes en los próximos años, y Guardian era un líder reconocido en la arena. El enfoque innovador de la compañía se presentó en un CNN News especial.

HealthGuard ayuda a los empleados de Guardian y sus familiares a mejorar sus vidas a través de iniciativas educativas, actividad física, exámenes de salud y alcance comunitario.

El Centro de Ciencia y Tecnología Guardian abre en Carleton, Michigan

2000

En el año 2000, Guardian abrió su Centro de Ciencia y Tecnología, uno de los laboratorios de vidrio más sofisticados y completos del mundo. Desde entonces, STC ha lanzado decenas de nuevos productos y ha recibido cientos de nuevas patentes.

El presidente y CEO William Davidson tuvo la visión de dirigir y liderar este cambio. En vista del futuro para los empleados, dijo: “Durante los últimos 20 años, Guardian ha estado en una fase de gasto de capital, construyendo plantas flotantes a una tasa de casi una por año. Necesitamos comenzar a observar las plantas que tenemos y encontrar maneras de hacerlas más rentables. Solo podemos ser más rentables a través del cambio, y esa es la dirección en la que se dirige esta empresa. Por lo tanto, tengo dos desafíos para cada uno de ustedes. Primero, continúe siendo el productor de bajo costo de sus productos. En segundo lugar, prosiga con el desarrollo de nuevas operaciones posteriores y más productos nuevos. Como empresa, necesitamos explotar nuestras capacidades actuales y nuestra ventaja competitiva, al mismo tiempo que desarrollamos nuevas capacidades. Son estas nuevas capacidades las que verán a Guardian en el momento inevitable en que nuestras capacidades anteriores ya no brindan una ventaja. Debemos evolucionar como empresa o quedarnos atrás."

La piedra angular de la nueva dirección de Guardian fue el establecimiento del Centro de Ciencia y Tecnología para unificar y coordinar los aspectos críticos de la innovación de productos y procesos. La ubicación al otro lado de la calle de una planta de vidrio flotante se seleccionó para que la compañía no se saliera de contacto con las realidades de las operaciones diarias. El Centro de Ciencia y Tecnología tenía dos objetivos primordiales: proporcionar productos innovadores de Guardian para ofrecer a sus clientes y desarrollar procesos de fabricación eficientes que aumenten la calidad al reducir los costos de los clientes.

Guardian lanza SRG Global: el nuevo proveedor de autos es líder en la industria

2009

En 2009, SRG Global Inc. nació, combinando las operaciones de equipamiento automotriz de Guardian Automotive y Siegel-Robert para formar uno de los fabricantes más grandes del mundo de plásticos cromados para la industria automotriz, comercial de camiones y bienes de consumo. La evolución de la compañía comenzó un año antes cuando Guardian Automotive adquirió Siegel-Robert Automotive.

Con sede central cerca de Detroit, Michigan, hoy en día la compañía tiene una presencia de fabricación en las principales regiones del mundo, incluyendo América del Norte, Europa y Asia. A través de sus Centros de Desarrollo Avanzado, SRG Global trabaja para mejorar los procesos de fabricación y acelerar el desarrollo y la entrega de la próxima generación de materiales, tecnologías de recubrimiento y subsistemas. SRG Global diseña soluciones globales para una mayor durabilidad de la superficie, integridad estructural, funcionalidad mejorada, eficiencia del vehículo y flexibilidad de diseño óptima. El resultado es el desarrollo de productos y procesos innovadores para exteriores e interiores que crean valor para nuestros clientes y consumidores, y crean un impacto positivo en nuestro entorno y en nuestra sociedad. Beyond the finish™.

Más información

Guardian Industries Corp. expande el Centro de Ciencia y Tecnología

2015

En 2015,Guardian completó la expansión de su Centro de Ciencia y Tecnología (STC) en Carleton, Michigan.

El STC es una de las fuerzas impulsoras detrás del compromiso de Guardian con la innovación que crea valor para sus clientes y ofrece productos que mejoran la vida de las personas.

Con esta adición de 27,000 pies cuadrados, el STC puede acelerar la tasa de diseño y desarrollo de productos. Destacados incluyen un revestidor de vacío de tamaño completo; un escaparate de productos de vidrio; un muro de demostración a gran escala con cableado eléctrico para tecnologías avanzadas de acristalamiento; y espacio de laboratorio mejorado y ampliado.

De particular interés es la adición de un muro cortina de vanguardia diseñado para lograr resultados netos de energía utilizando los productos comerciales de vidrio de alto rendimiento de Guardian, SunGuard SNX 51/23 y SunGuard Spandrel HT, y paneles fotovoltaicos integrados en el edificio.

"Este edificio de alto rendimiento es una demostración de trabajo del compromiso de Guardian con el avance de la tecnología del vidrio", dice Sheldon Davis, vicepresidente de Investigación y Desarrollo.

Para obtener más información sobre el STC, su centro asociado, el Centro de Desarrollo Avanzado de SRG Global y el compromiso de Guardian con la mejora continua en la innovación de productos y procesos,

Koch Industries, Inc. completa la adquisición de Guardian Industries Corp.

2017

Koch Industries, Inc. anunció que completó la adquisición de Guardian Industries Corp. luego de recibir todas las aprobaciones regulatorias. Koch invirtió inicialmente en Guardian en 2012, adquiriendo una participación minoritaria del 44,5 por ciento en la compañía en ese momento.

Guardian ofrece nuevas capacidades y experiencia a Koch en varias industrias de fabricación y distribución altamente técnicas. Además de ser uno de los mayores productores mundiales de productos de vidrio flotado, de valor agregado y fabricado, Guardian también es líder en revestimientos de plástico de alto valor para la industria automotriz y en la distribución de productos de construcción especializados.

"Guardian comenzó en 1932 como una pequeña empresa de parabrisas en Detroit y desde entonces se ha convertido en un líder establecido, sirviendo con orgullo a una base de clientes global en múltiples industrias", dijo Ron Vaupel, presidente y CEO de Guardian. "La combinación de la experiencia de Guardian y las capacidades e infraestructura existentes de Koch brinda una gran oportunidad para que todos nosotros creamos más valor para nuestros clientes y las comunidades en las que operamos."

"La filosofía de Koch Industries es invertir en compañías donde existe un beneficio mutuo tanto para las entidades como para sus clientes", dijo Charles Koch, presidente y director ejecutivo de Koch Industries. “Nuestras capacidades ayudarán a Guardian a servir mejor a sus clientes, mientras que su experiencia y experiencia específicas de la industria reforzarán las operaciones de Koch. Aunque hemos trabajado con Guardian desde 2012, creo que nuestro progreso en conjunto acaba de llegar a la superficie."

Con la incorporación de Guardian, las empresas Koch ahora emplean a más de 120.000 personas en todo el mundo, con cerca de 70.000 de ellas en los Estados Unidos. Las compañías Guardian tienen cerca de 150 ubicaciones en más de 25 países. Los términos del acuerdo no fueron revelados.