Guardian Glass Company: De origens humildes a uma presença global

1932

A Guardian Glass Company foi fundada em Detroit, Michigan, em 1932. Os 20 funcionários da empresa produziam cerca de 100 pára-brisas laminados por dia em uma fábrica no Lower East Side de Detroit. Seu único equipamento era uma prensa usada para laminar vidro na camada intermediária; todo o outro trabalho foi feito manualmente. As vendas durante o primeiro ano da empresa totalizaram US$ 130.000.

A Guardian adotou o logo incorporando um grande G ao redor de um cavaleiro em um cavalo. O logotipo representava segurança e proteção contra vento, clima e detritos que os pára-brisas Guardian davam aos motoristas e passageiros dos veículos.

Durante a Segunda Guerra Mundial, a Guardian estava produzindo milhões de metros quadrados de vidro laminado para pára-brisas em caminhões, jipes e outros veículos militares. No início dos anos 1950, a Guardian começou a produzir pára-brisas curvos e laminados e, em 1970, a Guardian se tornou a primeira empresa a entrar na indústria de vidros primários dos EUA em quase 50 anos, quando começou a produção em uma nova fábrica em Carleton, Michigan.

A história da Guardian de gerenciamento progressivo, pensamento inovador e crescimento constante continuou. Hoje, a Guardian opera fábricas em cinco continentes e nossos produtos e sistemas dão graça a veículos, casas e projetos de construção em todo o mundo. Nossa ideia é criar valor de longo prazo para nossos clientes, acionistas e sociedade de forma mais eficiente e mais rápida que nossos concorrentes, por meio da excelência comercial e operacional e da aplicação do Market-Based Management®.

A primeira fábrica de vidro float inicia suas operações em Carleton, Michigan

1970

O momento decisivo da Guardian. Sem experiência em construir uma fábrica de vidro float e com muitos obstáculos à frente, William Davidson pediu à sua equipe de engenheiros para desafiar as probabilidades e construir uma instalação moderna e de última geração em Carleton, Michigan. A fábrica totalizou 275.000 pés quadrados com um consumo de 350 toneladas por dia.

O aquecimento do forno começou em agosto de 1970, e o primeiro vidro Guardian foi puxado no final daquele mês. Na declaração oficial em 26 de outubro, Davidson disse à indústria reunida, comunidade, líderes cívicos e governamentais que, “É a intenção da Guardian ser verdadeiramente uma empresa de vidro do futuro, combinando as propriedades do produto com as necessidades das pessoas, e é com isso em mente que estamos entrando no campo da fabricação de vidro”.

A Guardian se expande para a Europa com o lançamento da fábrica de vidro float em Bascharage, Luxemburgo

1981

A fábrica de vidro float de Bascharage, em Luxemburgo, foi a primeira da Guardian na Europa e preparou o cenário para a expansão mundial.

A localização central de Luxemburgo entre a Bélgica, a França e a Alemanha deu à empresa acesso imediato às regiões de vidro mais importantes da Europa.

Um pequeno número de gerentes e técnicos treinados nos EUA mudou-se para Luxemburgo para assumir funções de liderança dentro da fábrica. A Guardian queria mostrar aos seus funcionários europeus as possibilidades de trabalhar em um ambiente novo e emocionante, para uma empresa que pretendia liderar o caminho na Europa como fez nos EUA. Em um processo cuidadoso de dar e receber, a Guardian aprendeu a funcionar como uma empresa europeia, enquanto uma mão-de-obra europeia aprendeu a funcionar como parte da equipe Guardian.

O movimento da Guardian abalou o ramo de vidros e a empresa foi mais tarde apelidada de "touro bravo" na Europa pelo Financial Times.

A Guardian adiciona o vidro de baixa emissividade (low-E) ao portfólio de produtos

1983

O vidro com baixa emissividade ou low-E possui revestimentos metálicos microscopicamente finos e transparentes que refletem a radiação de ondas longas e ajuda a tornar as residências e os edifícios mais eficientes no consumo de energia em climas quentes e frios.

O vidro Low-E foi fabricado pela primeira vez na Europa e depois introduzido no início dos anos 80 na América do Norte. Em 1983, a Guardian foi uma das primeiras empresas nos Estados Unidos a fabricar vidro low-E após a adição de tecnologia de revestimento por pulverização catódica em sua fábrica de vidro float em Corsicana, no Texas.

Os revestimentos low-E de hoje são designs complexos de múltiplas camadas projetados para fornecer alta transmissão de luz visível, baixa reflexão de luz visível e reduzir a transferência de calor.

Atualmente, muitos projetos de construção incorporam vidros low-E para reduzir significativamente o uso de energia e os custos, reduzindo assim a pegada de carbono de um edifício.

A Guardian Glass fabrica revestimentos low-E avançados para aplicações residenciais e comerciais para atender às necessidades de seus clientes em todo o mundo.

O novo programa HealthGuard para toda a empresa se concentra no bem-estar dos funcionários

1985

Em 1985, a Guardian introduziu o HealthGuard -- um esforço ambicioso e focado para elevar o bem-estar de seus funcionários e controlar os custos dos serviços de saúde. Este programa de saúde global foi uma extensão da crença de longa data de William Davidson, tanto nas virtudes da competição quanto na proposição de que a Guardian deveria apoiar seus funcionários de todas as maneiras possíveis.

“Acredito que o HealthGuard é um dos melhores programas que já oferecemos aos funcionários da Guardian”, disse Davidson. “Incentivar as pessoas a cuidar de sua saúde e reduzir os custos de atendimento médico é um objetivo digno. Eu pessoalmente acreditei no valor da aptidão física por muitos anos. O HealthGuard não diz aos funcionários como viver. Encoraja-os a considerar os efeitos do estilo de vida em seu bem-estar. A decisão de aceitar essas recomendações e de agir sobre elas cabe a cada pessoa.”

Programas de saúde na empresa se tornariam mais comuns nos próximos anos, e a Guardian era uma líder reconhecida na área. A abordagem inovadora da empresa foi apresentada em um noticiário especial da CNN.

O HealthGuard ajuda os funcionários da Guardian e seus familiares a melhorarem suas vidas por meio de iniciativas educacionais, atividades físicas, exames de saúde e assistência à comunidade.

O centro de Tecnologia e Ciência da Guardian abre em Carleton, Michigan

2000

Em 2000, a Guardian abriu seu Centro de Tecnologia e Ciência, um dos mais sofisticados e abrangentes laboratórios de vidro do mundo. Desde então, a STC lançou dezenas de novos produtos e recebeu centenas de novas patentes.

O Presidente e CEO William Davidson teve a ideia de dirigir e liderar essa mudança. Em uma visão do futuro para os funcionários, ele disse: “Nos últimos 20 anos, a Guardian esteve em uma fase de despesas de capital, construindo fábricas de float a uma taxa de quase uma por ano. Precisamos começar a olhar para as fábricas que temos e encontrar maneiras de torná-las mais lucrativas. Nós só podemos nos tornar mais lucrativos através da mudança, e essa é a direção em que esta empresa está indo. Portanto, tenho dois desafios para cada um de vocês. Primeiro, continue a ser o produtor de baixo custo de seus produtos. Segundo, busque o desenvolvimento de mais operações derivadas e novos produtos. Como empresa, precisamos explorar nossas capacidades atuais e vantagem competitiva, enquanto, ao mesmo tempo, desenvolvemos novos recursos. São essas novas capacidades que apoiarão a Guardian no inevitável momento em que nossas antigas capacidades não fornecerem mais uma vantagem. Precisamos evoluir como empresa ou ficaremos para trás.”

A pedra angular da nova direção da Guardian foi o estabelecimento do Centro de Tecnologia e Ciência para unificar e coordenar aspectos críticos de inovação de produtos e processos. A localização do outro lado da rua de uma fábrica de vidro float, foi selecionada para que a empresa não ficasse fora de contato com as realidades das operações do dia-a-dia. O Centro de Tecnologia e Ciência tinha dois objetivos primordiais: fornecer produtos inovadores à Guardian para oferecer a seus clientes e desenvolver processos de fabricação eficientes que aumentem a qualidade reduzindo os custos do cliente.

A Guardian lança a SRG Global: Novo fornecedor de automóveis é o líder do setor

2009

Em 2009, SRG Global A Inc. nasceu, combinando as operações de acabamento automotivo da Guardian Automotive e da Siegel-Robert para formar uma das maiores fabricantes mundiais de plásticos cromados para as indústrias automotiva, de caminhões comerciais e de bens de consumo. A evolução da empresa começou um ano antes, quando a Guardian Automotive adquiriu a Siegel-Robert Automotive.

Sediada perto de Detroit, Michigan, hoje a empresa tem uma presença de fabricação nas principais regiões do mundo, incluindo América do Norte, Europa e Ásia. Através dos seus Centros de Desenvolvimento Avançado, a SRG Global trabalha para melhorar os processos de fabricação e acelerar o desenvolvimento e a entrega da próxima geração de materiais, tecnologias de revestimento e subsistemas. As soluções globais de engenheiros da SRG Global para maior durabilidade da superfície, integridade estrutural, funcionalidade aprimorada, eficiência do veículo e ótima flexibilidade de design. O resultado é o desenvolvimento de produtos e processos inovadores de exterior e interior que criam valor para nossos clientes e consumidores e criam um impacto positivo em nosso meio ambiente e na sociedade. Beyond the finish™.

Saiba mais

A Guardian Industries Corp. expande o Centro de Tecnologia e Ciência

2015

Em 2015,A Guardian concluiu a expansão de seu Centro de Tecnologia e Ciência (STC) em Carleton, Michigan.

O STC é uma das forças motrizes por trás do compromisso da Guardian com a inovação, que cria valor para seus clientes e fornece produtos que melhoram a vida das pessoas.

Com essa adição de 27.000 pés quadrados, o STC é capaz de acelerar a taxa de design e desenvolvimento de produtos. Os destaques incluem um revestidor a vácuo de tamanho completo; uma parede vitrine de produtos de vidro; uma parede de demonstração em grande escala, eletricamente conectada, para tecnologias avançadas de envidraçamento; e espaço laboratorial atualizado e ampliado.

De particular interesse é a adição de uma parede cortina de última geração projetada para alcançar resultados de energia nula usando os produtos de vidro comercial de alto desempenho da Guardian, SunGuard SNX 51/23 e SunGuard Spandrel HT, e painéis fotovoltaicos integrados à construção.

“Este edifício de alto desempenho é uma demonstração do comprometimento da Guardian com o avanço da tecnologia de vidro”, diz Sheldon Davis, vice-presidente de pesquisa e desenvolvimento.

Para saber mais sobre o STC, o Centro de Desenvolvimento Avançado da SRG Global e o compromisso da Guardian com a melhoria contínua na inovação de produtos e processos,

A Koch Industries, Inc. conclui a aquisição da Guardian Industries Corp.

2017

A Koch Industries, Inc. anunciou que concluiu a aquisição da Guardian Industries Corp após o recebimento de todas as aprovações regulatórias. A Koch investiu inicialmente na Guardian em 2012, adquirindo uma participação minoritária de 44,5 por cento na empresa na época.

A Guardian traz novos recursos e conhecimentos para a Koch em vários setores de fabricação e distribuição altamente técnicos. Além de ser um dos maiores produtores mundiais de produtos de vidro float, de valor agregado e de vidro fabricado, a Guardian também é líder em revestimentos de alto valor em plásticos para a indústria automotiva e na distribuição de produtos de construção especializados.

“A Guardian começou em 1932 como uma pequena empresa de pára-brisa em Detroit e desde então se tornou um líder estabelecido, servindo orgulhosamente uma base global de clientes em vários setores”, disse Ron Vaupel, presidente e diretor executivo da Guardian. “A combinação da especialização da Guardian e as capacidades e infraestrutura existentes da Koch proporcionam uma tremenda oportunidade para todos nós criarmos mais valor para nossos clientes e as comunidades nas quais operamos.”

"A filosofia da Koch Industries é investir em empresas onde haja benefício mútuo para ambas as entidades, assim como para seus clientes", disse Charles Koch, presidente e CEO da Koch Industries. “Nossas capacidades ajudarão a Guardian a atender melhor seus clientes, enquanto sua experiência e especialização específicas do setor fortalecerão as operações da Koch. Embora trabalhemos com a Guardian desde 2012, acredito que nosso progresso juntos apenas começou”.

Com a adição da Guardian, as empresas Koch agora empregam mais de 120.000 pessoas em todo o mundo, com cerca de 70.000 delas nos Estados Unidos. As empresas da Guardian têm quase 150 locais em mais de 25 países. Os termos da negociação não foram revelados.